Обида

Девочка плакала. Как же горько ей было! Косичка, которую каждое утро заплетала мама, опять растрепалась, комочек страха зудел и холодил слева, под ребром. Она шла по мерзлой улочке домой после уроков с мокрыми щеками, с распухшим от слез носом, который еще и болел теперь от морозного ветра. Впереди были каникулы и Новый год, но сейчас ей это было безразлично: глухая безысходная обида глодала маленькое существо изнутри.

Первое время она старалась не замечать — раз, два... Обмирала от неожиданности, но говорила себе, мол, подумаешь, мальчишка-хулиган дернул ее за косу, ну да, все это видели, стыдно, да и больно, но ничего поделать-то нельзя!.. Он все не унимался, и теперь уже ни дня не проходило без того, чтобы он не задирал ее. Она терпела, молчала, краснела, иногда злилась, но боялась ответить... Чувствуя этот страх, он начал еще и дразнить ее обидными словами; некоторые мальчишки в классе подхватили и вторили ему, мерзко хихикая и тыча в нее своими маленькими еще пальчиками... А сегодня слезы так и брызнули из глаз, когда он ударил ее по голове: просто так, привстал со своего места позади нее и шмякнул со всей дури учебником... Это случилось сразу после звонка, ознаменовавшего конец второй четверти второго класса. Она навсегда запомнит этот гулкий увесистый хлопок и его нагло смеющееся лицо, когда, пройдя мимо, еще и нарочито больно задев ее по ноге портфелем, он повернулся и удовлетворенно осклабился, заметив ее слезы...